Francis Bacon, peintre figuratif britannique

L'artiste contemporain Francis Bacon était peintre figuratif britannique, de naissance irlandaise, connu pour ses peintures audacieuses et brutes.

Francis Bacon (28 octobre 1909 à 1928 avril 1992) est un peintre figuratif britannique, de naissance irlandaise, connu pour ses images audacieuses, graphiques et émotionnellement brutes. Sa percée est associée à son triptyque de 1944 « Trois études de figures au pied d'une crucifixion ». Cette œuvre, entre autres, a aidé à sceller sa réputation en tant que chroniqueur sombre de la condition humaine.

Portrait de Francis Bacon

À partir du milieu des années 1960, Bacon produit principalement des portraits de têtes d'amis. Il a souvent dit dans des interviews qu'il voyait des images « en série », et que sa production artistique se concentrait sur des thèmes simples pour des périodes prolongées. Il a commencé par peindre des variations sur la Crucifixion et, plus tard, il se concentre sur des portraits mi-hommes, mi-grotesques, mieux illustrés par la série de 1949 « Heads in a Room ». Après le suicide de son amant George Dyer, en 1971, l'art de Bacon devient plus personnel, introspectif et préoccupé par le thème de la mort. Le point culminant de cette période tardive est son « Study for Self-Portrait » de 1982 et son chef-d'œuvre « Study for a Self Portrait –Triptych », en 1985-86.

Malgré sa vision existentialiste de la vie exprimée à travers ses peintures, Bacon est un bon vivant : il passe une bonne partie de sa vie à manger, à boire et à jouer au Soho, à Londres. Après la mort de Dyer, il se distance de ce cercle et s'installe avec son héritier éventuel, John Edwards, avec qui il entretient une relation platonique. Depuis sa mort en 1992, la réputation de Bacon n'a cessé de croître. Bacon a toujours professé de ne pas dépendre des travaux préparatoires, et jure ne jamais avoir dessiné avant de peindre. En outre, dans les années 1990, plusieurs œuvres majeures présumées détruites ont refait surface sur le marché de l'art. Certains de ces œuvres sont considérées du même calibre que ses œuvres officielles.

Jeunesse de l'artiste

Francis Bacon est né à Dublin, au 63, rue Lower Baggot, de parents de descendance britannique. Le Capitaine Anthony Mortimer Edward (Eddy) Bacon, son père, est un vétéran de la guerre des Boers, devenu un entraîneur de chevaux de course. Christina Winifred (Winnie) Firth, sa mère, est l'héritière d'une entreprise d'acier de Sheffield et d'une mine de charbon. On croit que son père est un descendant direct de Sir Nicholas Bacon, le demi-frère aîné de Sir Francis Bacon, l'homme d'État élisabéthain, philosophe et essayiste.

Bacon a un frère aîné, Harley, 2 soeurs cadettes, Ianthe et Winifred, et un jeune frère, Edward. Il est élevé par la nounou de la famille, une femme de Cornwall, Jessie Lightfoot. Connue par Francis Bacon comme « Nanny Lightfoot, elle continuera à jouer un rôle clé dans le développement de l'artiste, même après son exil par le capitaine Bacon. Pendant sa jeunesse, avant de trouver la gloire avec son premier chef-d'œuvre, Trois Études de Figures au Pied d'une Crucifixion en 1945, il dérive sans cesse d'un logement locatif à un autre en Angleterre, accompagné par Lightfoot. Bacon créa sa propre mère au sein de Lightfoot, l'utilisant comme substitut pour l'absence de figure maternelle dans son enfance. La famille changea souvent de maisons, faisant des aller-retour entre l'Irlande et l'Angleterre à plusieurs reprises au cours de cette période ».

De retour en Irlande après la Première Guerre mondiale, Bacon est envoyé vivre pour un temps avec sa grand-mère maternelle et son beau-père, Winifred et Kerry Supple, à Farmleigh, mais ils déménagent vote de nouveau à Straffan Lodge, près de Naas, ville natale de sa mère. Bien que timide, Bacon aime beaucoup se costumer. Cette tendance ainsi que ses manies efféminées rendent son père furieux et créént une distance entre eux. En 1924, ses parents déménagent dans le Gloucestershire, en premier lieu à Prescott House, puis à Linton Hall. Bacon passe 19 mois à Dean Close School, Cheltenham, de la fin de 1924 jusqu'à avril 1926. Cet an et demi constitue sa seule éducation formelle puisqu'il quitte définitivement l'école juste avant d'être expulsé.

Lors d'une fête costumée à la maison familiale de Cavendish Firth Hall, Suffolk, Francis se déguise en clapet avec une récolte Eton, une robe à perles, du rouge à lèvres, des talons hauts et un long fume-cigarette. En 1926, la famille retourne à Straffan Lodge. Sa sœur Ianthe se rappelle que Bacon dessine à l'époque des dames avec des chapeaux cloches et de longs fume-cigarettes. Plus tard cette année, Bacon est banni de Straffan Lodge suite à un incident dans lequel son père le trouve en train de s'admirer lui-même devant un grand miroir, drapé dans les sous-vêtements de sa mère.

Londres, Berlin et Paris

Bacon passe l'automne et l'hiver de 1926 à Londres, avec l'aide d'une allocation de 3£ par semaine qui lui vient de sa mère. Il vit d'instincts et lit du Nietzsche. Lorsqu'il est fauché, Bacon constate que simplement en esquivant le loyer et en se serrant la ceinture, il peut gérer raisonnablement son budget. Pour remplir sa bourse, il tente brièvement de faire du service domestique, mais, malgré ses talents culinaires, il s'en lasse rapidement et démissionne. Il est renvoyé d'une position de répondeur téléphonique à un magasin qui vend des vêtements de femmes en Pologne Street, Soho, après avoir écrit une lettre rude au propriétaire.

Très tôt, il prend conscience qu'il est capable d'attirer un certain type d'homme riche, un fait dont il profite après avoir développé un goût pour la bonne nourriture et le vin. Un de ces hommes est un ancien ami d'armée de son père, un autre éleveur de chevaux de course, nommé Harcourt-Smith. Bacon prétendra plus tard que son père avait demandé à cet ami de « le prendre en main » et « de faire de lui un homme ». Francis a une relation difficile avec son père, admettant une fois être attiré sexuellement par lui. En 1927, Harcourt-Smith amène Bacon à l'opulente, décadente Berlin de la République de Weimar, où ils séjournent ensemble à l'Hôtel Adlon. C'est probablement à cette occasion que Bacon voit Metropolis de Fritz Lang, qui a une influence considérable sur son travail.

Bacon passe deux mois à Berlin, même Harcourt-Smith quitte après un seul mois - « il se lassa vite de moi, bien sûr, et s'en alla avec une femme... Je ne savais pas vraiment quoi faire, alors je restai pendant un certain temps, puis, comme j'avais réussi à garder un peu d'argent, je décidai d'aller à Paris. » Bacon passe la prochaine année et demie à Paris. Il rencontre Yvonne Bocquentin, pianiste et fine connaisseuse, à l'ouverture d'une exposition. Conscient de son propre besoin d'apprendre le français, Bacon demeure pendant trois mois avec madame Bocquentin et sa famille dans leur maison près de Chantilly. Il voyage à Paris pour visiter des galeries d'art de la ville. Au Château de Chantilly (Musée Condé), il voit le Massacre des Innocents de Nicolas Poussin, une peinture qu'il utilisera comme référence plus tard dans ses propres œuvres. De Chantilly, il se rend à une exposition qui allait l'inspirer grandement à entreprendre la peinture : les 106 dessins de Picasso à la Galerie Rosenberg Paul, éveillent son intérêt artistique. Il prend souvent le train vers Paris, cinq fois par semaine ou plus, pour voir des spectacles et des expositions d'art. Bacon assiste en 1927 à la première du film muet épique Napoléon d'Abel Gance à l'Opéra de Paris.

La suite de son oeuvre

Bacon se rend à Paris en 1935, où il achète un livre de seconde main sur les maladies de la bouche contenant des plaques colorées à la main de haute qualité, illustrant des bouches ouvertes et des voies orales qui le hantent et l'obséderont pour le reste de sa vie. En 1935, il visionne Le Cuirassé Potemkine d'Eisenstein. La scène de l'infirmière qui crie sur les marches Odessa va devenir un thème majeur dans ses tableaux.

En hiver 1935-36, Roland Penrose et Herbert Read, qui font une première sélection pour l'Exposition internationale du Surréalisme, visitent son atelier et y voient « trois ou quatre grandes toiles dont une, avec une horloge grand-père, », mais trouvent son travail « insuffisamment surréaliste pour être inclus dans le spectacle ». Bacon prétend que Penrose lui aurait dit « M. Bacon, ne comprenez-vous pas qu'il ya eu beaucoup de changement dans la peinture depuis les impressionnistes ? ».

En janvier 1937, Bacon participe à une exposition de groupe organisée par de jeunes peintres britanniques. Quatre œuvres de ses oeuvres y sont présentées.

Le 1er juin 1940, le père de Bacon rend l'âme. Bacon est nommé exécuteur du testament de son père, qui exigea que les funérailles soient « aussi privées et simples que possible ». Inapte au service en temps de guerre active, Bacon se porte volontaire pour la défense civile et travaille à temps plein dans le service de sauvetage ARP (Air Raid Précautions). Mais la fine poussière de la ville de Londres bombardée aggrave son asthme et il est libéré de ses fonctions.

Durant les Blitz, Eric Hall loue un chalet pour Bacon et lui-même à Bedales Lodge, dans le Hampshire. « Figure Getting Out of a Car » (environ 1939/1940) est peinte à cet endroit, la seule archive restante de cette toile étant une photographie prise par Peter Rose Pulham en 1946 (prise peu de temps avant qu'elle soit repeinte par Bacon et rebaptisée « Paysage avec voiture »). L'œuvre est inspirée d'une photo d'Hitler sortant d'une voiture à l'un des rassemblements de Nuremberg (Bacon prétend avoir « copié la voiture et pas grand-chose d'autre »).

Auteur : arts3 Arts3 Network Amateur d'art contemporain


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